El agave papalote (Agave cupreata), es una planta de la familia Asparagaceae. Es endémico de Guerrero y Michoacán en México. No se reproduce vegetativamente lo cual ocasiona que su explotación para producción de mezcal, justo antes de producir flores y frutos, impida que las poblaciones sobrevivan. Su características sobresaliente son las espinas color cobre.

Se clasifica dentro del grupo Crenatae, el cual se distingue por espinas de color cobre, hojas anchas verde claro, muy dentadas y con impresiones de espinas muy marcadas en los bordes.1​ Tiene una variación muy amplia en la forma de sus hojas, espina terminal y marginal pero sigue este patrón del grupo. La inflorescencia es paniculada, monocarpica; es decir, que florece una vez y muere. Es una planta que alcanza la madurez entre 7 y 15 años y solo se reproduce sexualmente.

Beneficios ecológicos

A estos beneficios se agregan los que obtenemos como resultado de las funciones ecológicas que desempeñan los distintos componentes de esta biodiversidad. Tal es el caso de los bosques que funcionan como almacenes de carbono, un elemento que de otra forma podría llegar a la atmósfera y alterar el clima. Asimismo, los bosques contribuyen a la estabilización de los ciclos hidrológicos permitiendo, entre otras cosas, el recargo de acuíferos y la regulación de la temperatura ambiental.

Por otra parte, existen otros beneficios que se derivan directamente de las actividades de algunas especies de animales. Por ejemplo, los murciélagos consumidores de insectos juegan un papel crítico en el control de plagas agrícolas y tan sólo en EE UU su “labor” se ha valuado en 3,700 millones de dólares por año. De manera similar el valor estimado de la función de polinización proporcionada por distintos animales a cultivos en el mismo país es de 400 mil millones de dólares por año.

Estos son los llamados servicios ecológicos o ecosistémicos que a veces pasan desapercibidos pero cuyo funcionamiento es básico para el bienestar humano

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Las plantas de este grupo producen una espectacular inflorescencia que está montada sobre una estructura denominada escapo que es una especie de tallo que ayuda a que las flores estén expuestas de manera muy visible para la fauna visitante. Para llevar a cabo su reproducción, estas plantas requieren principalmente de la visita de murciélagos pero también de aves e insectos. Esta fauna encuentra una fuente abundante de recursos en estas plantas, principalmente en la forma de néctar y polen. En el estado de Michoacán existen varias especies de agaves.

Mezcal production

The kite agave (Agave cupreata), is a plant of the Asparagaceae family. It is endemic to Guerrero and Michoacán in Mexico. It does not reproduce vegetatively, which means that its exploitation for the production of mezcal, just before producing flowers and fruits, prevents populations from surviving. Its outstanding characteristics are the copper-colored spines.

It is classified within the Crenatae group, which is distinguished by copper-colored spines, broad, light green leaves, very serrated and with very marked impressions of spines on the edges.1 It has a very wide variation in the shape of its leaves, thorn terminal and marginal but follows this group pattern. The inflorescence is paniculate, monocarpic; that is, it blooms once and dies. It is a plant that reaches maturity between 7 and 15 years and only reproduces sexually.

Ecological benefits

To these benefits are added those that we obtain as a result of the ecological functions performed by the different components of this biodiversity. Such is the case of forests that function as carbon stores, an element that could otherwise reach the atmosphere and alter the climate. Likewise, forests contribute to the stabilization of hydrological cycles, allowing, among other things, the recharge of aquifers and the regulation of environmental temperature.

On the other hand, there are other benefits that derive directly from the activities of some species of animals. For example, insect-eating bats play a critical role in agricultural pest control, and in the US alone their “work” has been valued at $ 3.7 billion per year. Similarly, the estimated value of the pollination function provided by different animals to crops in the same country is $ 400 billion per year.

These are the so-called ecological or ecosystem services that sometimes go unnoticed but whose operation is essential for human well-being.

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The plants in this group produce a spectacular inflorescence that is mounted on a structure called the scape, which is a kind of stem that helps the flowers to be exposed in a very visible way to the visiting fauna. To carry out their reproduction, these plants mainly require the visit of bats but also birds and insects. This fauna finds an abundant source of resources in these plants, mainly in the form of nectar and pollen. In the state of Michoacán there are several species of agaves.

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